为了让孩子身体和心理都健康,多让孩子们参加团体性体育运动吧

成人抑郁症与海马体的萎缩有关,很多研究表明海马在记忆和压力反应中是起着重要作用的大脑区域。如今,华盛顿大学圣路易斯分校的一项新研究将9至11岁男孩的抑郁症与参与团队运动以及儿童大脑的海马体积三者联系起来。

研究表明,这种关联对于参与特定体育运动的儿童来说尤为强烈的。例如学校团队运动、学校外的联盟或其他常规课程,当然这并不包括非正式的体育活动。

虽然之前的研究显示运动对抑郁症有积极的影响并与成人海马体积成正相关,但这项研究首次证明,参加团体运动会对青春期儿童产生类似抗抑郁的作用。该研究即将发表在《生物学精神病学:认知神经科学和神经影像学》( Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging)杂志上。

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“我们的研究结果非常重要,因为它们有助于阐明参与体育运动与特定大脑区域的体积以及儿童抑郁症状之间的联系,”该研究的第一作者Lisa Gorham说。“我们发现,参与体育运动但不参与音乐或艺术等非体育活动,与男孩和女孩的海马体积增大有关,并且也与男孩抑郁症减少有关,”Gorham说。

“这些关联对于团队或有组织的体育运动来说提供了最强烈的事实表明:运动、社会支持或组织的结合可能会有助于预防或治疗儿童的抑郁症, “Gorham说。“这项研究结果为预防和治疗儿童抑郁症的新方法提供了有趣的可能性。”

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该研究的高级作者,心理系主任、艺术与科学协会主席、圣路易斯华盛顿大学医学院Gregory B. Couch精神病学教授Deanna Barch说:

“这些发现提出了一些很有意思的发现,即团队运动或体育活动会提供一些额外的益处,例如可以提供社交互动或这些活动提供的规律性。

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该研究还包括的其他共同作者有:加州大学圣地亚哥分校神经心理学家Terry Jernigan;,以及佛蒙特大学儿童精神病学主任Jim Hudziak。

该研究收集了全国范围内的4191名9至11岁儿童的样本,这些儿童皆来自于青少年脑与认知发展研究项目。父母提供了有关孩子参加体育或其他活动的信息,其中提供了有关孩子参加的23项运动的数据,以及抑郁症状的相关反馈,同时会对儿童的脑部进行扫描收取双侧海马体积的数据。

结果还发现性别在该关联中起着重要的作用

女孩参与团体运动与海马体积之间存在关联,但与男孩不同的是,这些关联没有额外的与抑郁的关联。这可能是因为其他因素导致女孩抑郁,或者在女孩之后的发育阶段可能会出现更强烈的体育参与关联。

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Barch和Gorham同时写道,重要的是要注意这些结果是相关的,但不是因果关系。

一方面参与运动可能会导致海马体积增加并有抑郁症状减少,另一方面也可能是抑郁症的儿童参与运动的可能性较小,海马体积也相对较小。这两种情况都可能对理解儿童抑郁症有重要意义。

《生物学精神病学:认知神经科学和神经影像学》( Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging)杂志编委、加州大学戴维斯分校精神病学和心理学教授Cameron Carter这样评论:

确认团队运动对大脑发育和情绪的影响将为鼓励儿童参与团队运动和社交活动提供强有力的科学证据支持。“这些有趣的结果提供了关于运动如何有益于儿童情绪的重要线索,并揭示了性别在这些影响中发挥的重要作用,”

科学证明,为了让我们的孩子更加健康,身体和心理都健康,多让孩子们参加团体性的体育运动吧,尤其是男孩子!

参考文献:

Lisa S. Gorham, Terry Jernigan, Jim Hudziak, Deanna M. Barch. Involvement in Sports, Hippocampal Volume, and Depressive Symptoms in Children. Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, 2019; DOI: 10.1016/j.bpsc.2019.01.011

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